Leinaküünal. Pilt on illustratiivne.

FOTO: Elmo Riig

California osariigis Palm Springsis suri 28. juulil 95-aastasena legendaarne eesti päritolu sõjaväelane Jyri Laats, kirjutab ERR

1923. aasta 28. mail Tartus sündinud Laatsi isa oli eestlane ja ema soomlane. 1943. aastal põgenes Saksa mobilisatsiooni eest kodumaalt Soome ning osales seal Jätkusõjas. 

Hiljem läks Laats Rootsi kaudu Ameerika Ühendriikidesse, kus teenis USA maaväe eriüksuses ehk nn rohelise baretina ning võttis osa Vientami sõjast ja erioperatsioonides Laoses ja mujal.

2005. aastal sai ta Vabariigi Presidendilt sõjaliste teenetega vabadusvõitlejana Kotkaristi kuldristi.